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« NE NOUS FLATTONS PAS TROP DE NOS VICTOIRES SUR LA NATURE. ELLE SE VENGE SUR NOUS DE CHACUNE D’ELLES »

Cette phrase, qui tombe sous le sens dans une perspective écologiste, a été publiée en 1883, il y a près de 140 ans, par le plus proche compagnon de Karl Marx, Friedrich Engels. Je reproduis le passage du raisonnement qu'elle introduit, dans un ouvrage intitulé "La dialectique de la nature", en songeant à son extraordinaire actualité, à l'heure du réchauffement climatique et des nouvelles pandémies microbiennes liées à la déforestation et à l'extension des élevages industriels en batterie.

Capture d’écran 2020-04-08 à 19.37.33.png« Ne nous flattons pas trop de nos victoires sur la nature. Elle se venge sur nous de chacune d’elles. Chaque victoire a certes en premier lieu les conséquences que nous avons escomptées, mais, en second et en troisième lieu, elle a des effets tout différents, imprévus, qui ne détruisent que trop souvent ces premières conséquences. Les gens qui, en Mésopotamie, en Grèce, en Asie Mineure et autres lieux essartaient les forêts pour gagner de la terre arable, étaient loin de s’attendre à jeter par là les bases de l’actuelle désolation de ces pays, en détruisant avec les forêts les centres d’accumulation et de conservation de l’humidité. Sur le versant sud des Alpes, les montagnards italiens qui saccageaient les forêts de sapins, conservées avec tant de sollicitude sur le versant nord, n’avaient pas idée qu’ils sapaient par là l’élevage de haute montagne sur leur territoire ; ils soupçonnaient moins encore que, par cette pratique, ils privaient d’eau leurs sources de montagne pendant la plus grande partie de l’année et que celles-ci, à la saison des pluies, allaient déverser sur la plaine des torrents d’autant plus furieux. Ceux qui répandirent la pomme de terre en Europe ne savaient pas qu’avec les tubercules farineux ils répandaient aussi la scrofulose [la médecine de la fin du 19e siècle associait à tort la tuberculose des ganglions du cou à la consommation excessive de pommes de terres, JB]. Et ainsi les faits nous rappellent à chaque pas que nous ne régnons nullement sur la nature comme un conquérant règne sur un peuple étranger, comme quelqu’un qui serait en dehors de la nature, mais que nous lui appartenons avec notre chair, notre sang, notre cerveau, que nous sommes dans son sein et que toute notre domination sur elle réside dans l’avantage que nous avons sur l’ensemble des autres créatures de connaître ses lois et de pouvoir nous en servir judicieusement. »

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